Little Italy – smak i zapach Włoch w sercu Nowym Jorku

Tagi , , , , , ,

Nowy Jork to ogromna metropolia, odwiedzana przez rzesze turystów z całego świata. Jedną z większych zalet tego miasta, poza masą atrakcji jest jego niesamowita różnorodność i możliwość odkrywania nieoczywistych miejsc. W tym głośnym, zatłoczonym mieście zacienionym przez monumentalne drapacze chmur można odnaleźć ogromne neony na Times Square, zachwycający, zielony Central Park i liczne centra handlowe. Pośród najbardziej popularnych miejsc znanych z filmów i seriali oraz słynnych, żółtych taksówek i biegnących do pracy z kubkiem kawy Amerykanów, w wielu zakątkach miejskiej dżungli toczy się zupełnie inne, wolniejsze życie. Jednym z takich miejsc jest dzielnica Little Italy, czyli Małe Włochy.

Odrobina Włoch w centrum Nowego Jorku

Wąskie, brukowane uliczki nowojorskiego Little Italy to miejsce pełne tradycyjnych, włoskich restauracji i przytulnych kawiarni we włoskim stylu, sklepów z najlepszymi włoskimi produktami, takimi jak sery, kawy czy alkohole oraz licznych sklepików i straganów z pamiątkami. Już na samym początku dzielnicy odwiedzających wita duży, rozwieszony pomiędzy dwoma budynkami napis „Welcome to Little Italy”. Stojące za nim, charakterystyczne kamienice z czerwonej cegły, ozdabiają włoskie flagi. Pełno tu również szyldów włoskich kafejek, restauracji, a także rodzinnych pizzerii i piekarni. Znajduje się tu jeden z najstarszych targów ulicznych w mieście, najsmaczniejsze restauracje w Nowym Jorku oraz spora ilość sklepów odzieżowych.

Okolicę słynącą z włoskiego klimatu można kojarzyć między innymi z kultowego filmu „Sex w wielkim mieście„, którego bohaterki z Carrie Bradshaw na czele, chętnie przechadzały się tutejszymi ulicami. Tutaj również grano filmy „Ulice Nędzy„z Robertem de Niro, „Professional” z udziałem Natalie Portman, Jeana Reno i Gary’ego Oldmana, a także wielu scen z „Ojca Chrzestnego” i historii opowiadającej o losach Donniego Brasco, w którego postać wcielił się Johny Deep, a u jego boku wystąpił Al Pacino.

Gdzie znaleźć Little Italy?

Ta niewielka, włoska dzielnica znajduje się w samym sercu Nowego Jorku, w dolnej części Manhattanu. Obejmuje niewielką, ale jedną z najstarszych jego części, w bezpośrednim sąsiedztwie popularnego Chinatown i w niedalekiej odległości od modnego Soho. Niestety z roku na rok, włoska dzielnica kurczy się na rzecz wciąż rozrastającego się Chinatown. Little Italy początkowo zajmowało sporą część, ciągnącą się od Canal Street do Houston Street, pomiędzy Bowery Street i Lafayette Street. Obecnie to w zasadzie jedna, główna ulica Mulberry Street i jej przecznice. Na każdej z nich równie często, co we Włoszech usłyszeć można ciepłe powitanie „Ciao!” wypowiadane z charakterystycznym, południowym akcentem oraz okrzyk „Mamma mia!” spod jednej z markiz. Dzielnica łączy stare, zabytkowe kamienice oraz modne, współczesne lokale, stworzone głównie z myślą o turystach. Mimo turystycznego charakteru wciąż jest to miejsce przesiąknięte włoską tradycją, które cieszy się niesamowitą popularnością.

Jak powstała włoska dzielnica w Nowym Jorku?

Dzielnice Nowego Jorku bardzo często tworzone i nazywane są ze względu na ich mieszkańców i tutejsze lokale. Tak też było w przypadku Little Italy. Ta część nowojorskiego Manhattanu nazywana jest Małymi Włochami. To wszystko za sprawą zamieszkujących tę okolicę Włochów, którzy masowo przybywali i osiedlali się w mieście pod koniec IX wieku. Na początku XX wieku miasto zamieszkiwało już blisko 400 tysięcy obywateli Włoch. Na kilku ulicach, przy których znajdował się budynek z wynajmowanymi mieszkaniami, włoscy imigranci stworzyli sobie namiastkę ojczyzny. Przywieźli ze sobą nie tylko język, ale też zwyczaje, muzykę, kuchnię i całą kulturę.

Ta dzielnica to prawdziwe Włochy w Nowym Jorku, choć obecnie jedynie niewielki odsetek jej mieszkańców ma rzeczywiście włoskie pochodzenie. Nie zabrakło nawet przedstawicieli włoskiej mafii pod postacią znanego gangu Morello, którzy przyczynili się do wysokiej przestępczości na terenie dzielnicy. Od 2010 roku dzielnica włoska znajduje się w Krajowym Rejestrze Miejsc Historycznych.

Kulinarna wycieczka do Włoch w Nowym Jorku

Dzielnica Little Italy w Nowym Jorku to przede wszystkim smaczna kuchnia włoska, a największą atrakcją, jest możliwość jej degustacji. Znajdują się tu wszystkie najlepsze i najbardziej popularne restauracje włoskie w Nowym Jorku, w których można skosztować tradycyjnych włoskich potraw i przysmaków oraz rozkoszować się smakiem aromatycznej kawy lub wypić lampkę pysznego wina. Spacer po tym miejscu potrafi w kilka chwil przenieść do Włoch, bez opuszczania granic Ameryki. Przechadzając się kolorowymi ulicami Małych Włoch, niczym we włoskim miasteczku, niemal na każdym rogu można usłyszeć gwar i włoską muzykę. Wszędzie unosi się zapach śródziemnomorskiej kuchni i świeżo palonej kawy.

To idealne miejsce dla wszystkich szukających smaków innych niż te oferowane w lokalach z amerykańską kuchnią. Warto tu przyjść, aby spróbować prawdziwego włoskiego makaronu, chrupiącej neapolitańskiej pizzy, czy idealnie przyrządzonych owoców morza i świeżego risotto. Na deser koniecznie musimy spróbować prawdziwe włoskie lody. Kolejki przed niektórymi z lokali powinny być tylko potwierdzeniem jakości i zachętą do odwiedzin.

Najbardziej oblegane są kawiarnia Cafe Roma, restauracje Puglia i Da Gennaro z najpopularniejszymi daniami kuchni włoskiej, oraz Umbertos Clam House, serwujący dania z owocami morza. Godna polecenia jest także romantyczna i najstarsza wśród włoskich restauracji Grotta Azzura, a także cukiernia La Bella Ferrara słynąca z pysznych wypieków. Podobnie jak we Włoszech tutaj również w większości lokali można liczyć na powitanie przez samego właściciela. Część z lokali to rodzinne interesy funkcjonujące od początku istnienia dzielnicy i przekazywane z pokolenia, na pokolenie. Znajduje się tu również wiele włoskich fast foodów. Alternatywą dla popularnych w Stanach Zjednoczonych hot-dogów i hamburgerów, są kanapki przyrządzone ze świeżego pieczywa z serem mozzarella i długo dojrzewającą szynką. Kupimy tu również panini i pizzę sprzedawaną na kawałki w okienku.

Coroczny Festiwal San Gennaro

Małe Włochy tętnią życiem przez cały czas, ale regularnie, od blisko stu lat (pierwszy festiwal odbył się w 1926 roku), każdego roku pod koniec września dzielnica na kilkanaście dni przemienia się w gwarne, włoskie miasteczko z koncertami i zabawami pod gołym niebem oraz ulicznymi targami. Wszystko za sprawą święta i festiwalu San Gennaro, organizowanego w centrum dzielnicy, na ulicy Mulberry Street, jako forma uczczenia pamięci patrona Neapolu, Świętego Januarego, który zginął męczeńską śmiercią na początku IV wieku. Dawniej świętowanie trwało tylko jeden dzień, aktualnie jest to jedenaście dni festiwalowych, a „11” stanowi symbol jedenastu kamienic, które zamieszkiwali Włosi w Little Italy. Impreza przyciąga nie tylko włoskich imigrantów zamieszkujących miasto, ale też Nowojorczyków, a przede wszystkim turystów kochających kuchnię i kulturę włoską.

Festiwalowe atrakcje

Podczas festiwalu odbywają się kolorowe procesje i msze ku czci Świętego Januarego. Między nimi odbywają się głośne, uliczne zabawy, występy na żywo i konkursy oraz zajęcia związane z najpopularniejszymi włoskimi specjałami. Jedną z atrakcji podczas festiwalu jest np. konkurs jedzenia cannoli, czyli popularnych we Włoszech słodkich rurek wypełnionych kremem na bazie sera ricotta. Na czas świętowania szeroka ulica Mulberry Street jest zamykana dla samochodów. Wzdłuż niej rozstawiają się stragany, których właściciele umożliwiają odwiedzającym degustację i zaopatrzenie się w popularne, włoskie smakołyki. Kucharze w tutejszych restauracjach dwoją się i troją, aby serwowane potrawy były jak najlepsze i trafiły w gusta gości.

Poprzedni

Zakupy w Nowym Jorku – jakie sklepy warto odwiedzić?

​Zwiedź Nowy Jork śladami Carrie Bradshaw- bohaterki kultowego serialu Sex w Wielkim Mieście

Następny

Dodaj komentarz